Анализ слюны подскажет о приближении деменции

Анализ слюны подскажет о приближении деменции

Как кортизол влияет на структуру и функции головного мозга?

анализ слюны
Специалисты из Национального института изучения старения (США) в ходе своего нового эксперимента пришли к выводу, что простой анализ слюны на содержание гормона надпочечников кортизола поможет идентифицировать людей пожилого возраста со сниженными когнитивными способностями и повышенным риском развития старческой деменции и болезни Альцгеймера.

Ученые выявили, что содержание кортизола в секрете слюнных желез ассоциировано с объемом головного мозга. При повышенном содержании гормона в слюне объем мозговой ткани уменьшается, а при пониженном количестве кортизола, наоборот, увеличивается. Уменьшение объема мозговой ткани у людей пожилого возраста вызывает развитие когнитивной дисфункции и повышает риск нейро-дегенеративных заболеваний, которые проявляются деменцией.

Один из авторов исследования, доктор Лаунер, заявил, что повышение кортизола в слюне и в организме в целом у людей пожилого возраста чаще всего встречается при депрессивных расстройствах, так как кортизол – гормон стресса. Специалисты предполагают, что таким образом депрессия может быть связана с повышенным риском развития деменций и нарушений памяти. Они считают, что повышенное количество кортизола токсически воздействует на гипокамп головного мозга (участок, который отвечает за процессы памяти).

В экспериментальной работе приняли участие 4250 пациентов пожилого возраста без явных признаков деменции. Им всем проводили МРТ головного мозга, определение уровня кортизола в слюне, а также тестирование когнитивных способностей.

После обработки всех результатов было показано, что у людей с повышенным количеством кортизола в слюне объем головного мозга был меньше (изменения касались в основном серого вещества мозга), а также их когнитивные способности были ниже, нежели у пациентов с более низким уровнем кортизола.

Ученые продолжают работу, чтобы понять, каким образом кортизол влияет на структуру и функции головного мозга. Они надеются, что в скором будущем смогут разгадать эту загадку и разработать эффективную методику профилактики старческой деменции путем снижения уровня кортизола в организме.